Los Alimentos y los Nutrientes
Los alimentos son vehículos de nutrientes. Los nutrientes son sustancias que el cuerpo humano necesita
para realizar sus diferentes funciones y para mantener la salud. Existen dos clases de nutrientes:

              Los que el organismo necesita en cantidades mayores: proteínas, carbohidratos y grasas
              Los que el organismo necesita en cantidades menores: vitaminas y minerales

Cada uno de estos nutrientes ayuda al funcionamiento del cuerpo humano de diferentes formas.

             A. Nutrientes mayores

             1. Carbohidratos. Proporcionan energía para el funcionamiento de todos los órganos y para         
                desarrollar todas las actividades diarias, desde caminar hasta trabajar y estudiar. Las principales   
                fuentes de carbohidratos son: granos, cereales, papas, plátano, yuca, ichintal y azúcar.

             2. Grasas. Son la fuente más concentrada de energía. Ayudan a la formación de hormonas y        
                 membranas, así como a la absorción de algunas vitaminas. Las grasas pueden ser de origen

                                
animal: manteca de cerdo, crema y mantequilla
                                
vegetal: aceite y margarina

                     En poblaciones con poca actividad física, el alto consumo de grasas, especialmente las de     
                      origen animal, representan un riesgo para la salud, porque elevan el colesterol de la sangre.    
                      Por otro lado, es importante señalar que a los niños NO se les debe limitar el consumo de
                     grasas, especialmente a los que tienen bajo peso, porque las grasas les ayudan a aumentar     
                      su consumo de energía y a mejorar su peso.

                     
3. Proteínas. Su función principal es la formación de todos los tejidos, desde el pelo, la
                     piel y las uñas, hasta los músculos. Son importantes para el crecimiento. Las proteínas         
                      pueden ser de origen

                              
animal: carne, leche y huevos
                             
 vegetal: frijoles, soya, maníes, así como las harinas compuestas del INCAP, como     
                               Incaparina y Bienestarina

             
B. Nutrientes menores

             1. Vitaminas. Ayudan a regular las diferentes funciones del organismo. El cuerpo humano sólo    
              las necesita en pequeñas cantidades, pero si no se consumen, afectan la salud del individuo. Las    
              vitaminas se encuentran en casi todos los alimentos, principalmente en frutas, verduras y              
              productos de origen animal.

             
2. Minerales. Al igual que las vitaminas, los minerales se necesitan en pequeñas cantidades.          
              Estos forman parte de los tejidos y participan en funciones específicas del organismo. Los            
              minerales también están presentes en muchos alimentos, especialmente en los de origen animal.   

             En el cuadro 1 se presentan las funciones y fuentes de las vitaminas y minerales.
Cuadro 1
Vitamina
Funciones
Fuentes
A
Ayuda a la vista, la salud de la piel y la defensa
del organismo contra infecciones.
Hígado, frutas y vegetales de colorverde
intenso, amarillos y anaranjados (papaya,
melón, bledo, macuy, espinaca, zanahoria,
güicoy amarillo) y productos lácteos.
B1
Esencial en la liberación de energía a partir de
carbohidratos y en el funcionamiento del
sistema nervioso.
Carne, leguminosas (frijoles y arvejas),
cereales integrales y nueces.
B2
Regula la producción de energía y ayuda a la
construcción de los tejidos.
Productos lácteos, carnes, huevos, granos y
hojas verdes (macuy, espinaca, quixtán).
Niacina
Mantiene la salud de la piel y del sistema
nervioso.
Granos, hígado, carnes y leguminosas.
B6
Regula el metabolismo de las proteínas.
Carnes blancas, (pollo y pescado) hígado,
cereales integrales, yema de huevo, plátano,
papa y aguacate.
B12
Esencial para la formación de la sangre y para
el buen funcionamiento del sistema nervioso.
Hígado, carnes blancas (pollo y pescado) y
rojas, productos lácteos y cereales
fortificados con vitamina B12.
C
Aumenta la resistencia del organismo contra las
infecciones y ayuda a la cicatrización de las
heridas.
Brócoli, coliflor, col, guayaba y frutas cítricas
(limón, naranja, mandarina).
E
Ayuda a la absorción de ácidos grasos
insaturados. Mantiene la integridad de los vasos
sanguíneos y del sistema nervioso.
Germen de trigo, aceite de maíz, algodón
soya, mayonesa y margarina.
Ácido Fólico
Funciona como agente de control en la
formación de la sangre.
Hígado, vegetales verdes, cítricos, nueces,
leguminosas
Minerales
Funciones
Fuentes
Hierro
Forma parte de la hemoglobina de la sangre cuya
función es transportar oxígeno a todos los tejidos.
Su deficiencia produce anemia principalmente en
mujeres adolescentes.
Carnes rojas, hígado, leguminosas y
alimentos fortificados con hierro.
Calcio
Indispensable en la formación y mantenimiento de
huesos y dientes. Participa en la regulación de
fluidos del organismo, en la coagulación de la
sangre, en la transmisión de impulsos nerviosos y
en la contracción muscular. Su deficiencia produce
huesos frágiles en adultos (osteoporosis).
Leche y derivados, carne, pescado
leguminosas, nueces y hojas verdes.

Tortillas hechas con cal.
Yodo
Necesario para el buen funcionamiento de la
tiroides. Su deficiencia produce bocio (la tiroides
agranda su tamaño) y produce cretinismo en los
niños (retardo físico y mental).
Pescado y mariscos.

Sal yodada.
Cinc
Importante en la defensa del organismo y en el
crecimiento de los niños.
Alimentos del mar, ostras, pescado,
mariscos, granos y alimentos
fortificados.
Tomado del documento Guías Alimentarias para Guatemala: Los siete pasos
para una alimentación sana
y reproducido con autorización del Instituto de
Nutricion de Centro América y Panamá
.

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desde aqui.