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Los beneficios de gatear
por Mónica Sulecio de Álvarez
Licenciada en Educación
Guatemala
Año 1
No. 4
El proceso de desarrollo de la locomoción del
bebé inicia desde los primeros meses cuando
empieza a ser capaz de levantar su cabeza
mientras está boca-abajo.  De ahí en adelante,
cada mes sus músculos irán adquiriendo más
tonicidad y será capaz de sostener solo su
cabeza; a los seis meses, ejercitará sus brazos
apoyándose y haciendo “despechadas”.

Su curiosidad será su mayor impulso para
moverse y conocer el mundo. Al colocar objetos
cerca de él pero lejos del alcance de su mano,
girará sobre sí y hará esfuerzos por alcanzarlos.  
Puede incluso utilizar “herramientas” como
juguetes más largos para atraer el objeto hacia sí
mismo.  Más adelante, y especialmente si se le ha
estimulado colocando nuestras palmas contra sus
plantas, conseguirá arrastrarse para obtener el
objeto deseado.

Poco a poco irá descubriendo que puede
sostenerse sobre sus rodillas hasta conseguir
gatear alrededor de los ocho meses. Pararse
sosteniéndose de los barrotes de su cuna o
cualquier otro mueble sólido y mantenerse de pie
fortalece sus piernas para este gran logro.

Estas  etapas de maduración representan
oportunidades de aprendizajes para el bebé.  Por
ello es importante que los padres y cuidadores
permitan que la mayor parte del tiempo el bebé
esté libre, sin ataduras de carruajes, portabebés
ni andadores y con ropa cómoda, ya sea sobre
una alfombra o sobre la cama (siempre con
supervisión), para alentar al bebé a explorar los
alrededores por sí mismo.

Hay que entender que las etapas anteriores no
han sido simples pasos previos para aprender a
caminar.  Gatear, en especial, es una actividad
de grandes beneficios para los bebés que bien
vale la pena prolongar por bastante tiempo.

En primer lugar, gatear es un escalón importante
hacia la independencia, pues ahora el bebé ya no
necesita ser transportado sino
que se vale por sí mismo para llegar a donde
desea, incluso para encontrar a sus padres
cuando les pierde de vista. Esto fortalece su
autoestima.

En segundo lugar, el gateo ayuda al bebé a
ejercitar y perfeccionar la visión. El bebé debe
aprender a “fijarse por donde camina” para no
chocar con los objetos, algo que no necesita
cuando se le transporta. Aprende, a través del
gateo, a enfocar ambos ojos para ver una sola
imagen. Además, al tener que ver su camino,
entrena su visión para enfocar a una distancia de
30-40 cm aproximadamente, la misma distancia a
la que deberá colocar el libro cuando empiece a
leer y escribir.

En tercer lugar, gatear implica avanzar en patrón
cruzado (brazo derecho y pierna izquierda para
avanzar y brazo izquierdo y pierna derecha para
apoyarse y viceversa), lo cual a la vez ejercita la
coordinación entre el hemisferio izquierdo y el
hemisferio derecho del cerebro.  Al existir esta
coordinación entre los hemisferios también se
logra la coordinación de ambos ojos, oídos,
manos, pies y en general del lado izquierdo y el
lado derecho para realizar actividades como
caminar, correr o saltar posteriormente.

En cuarto lugar, la estimulación del sentido del
tacto envía muchísima información al cerebro
cuando el bebé pasa por diferentes texturas como
la alfombra, el piso, la madera, la grama o el
cemento. Además, puede sentir distintas
temperaturas, como cuando el sol se proyecta por
una ventana y calienta una porción del piso por
donde está gateando el bebé.  

Gatear es un proceso de estimulación integral
importante, es un paso natural previo a caminar,
pero si el bebé no gateó, no significa que se haya
perdido de estos beneficios.  Después de
aprender a caminar podemos
jugar de perritos, vaquitas,
leones, etc. para motivar
este ejercicio vital.
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