La Extraordinaria 1ª Hora de Vida

El colocar a los(las) bebés saludables piel-con-piel sobre el abdomen y pecho de su madre,
inmediatamente al nacer, muestra capacidades extraordinarias. Están alertas. Pueden arrastrarse,
estimulados(as) por el suave contacto de su madre, hasta alcanzar su seno. Empiezan a tocarlo y
sentirlo. Este primer contacto suave de la mano o cabeza de el(la) bebé con el pecho estimula
la liberación de la oxitocina materna, iniciando así el flujo de leche y el despligue de sentimientos de
amor. Luego el(la) bebé olfatea, toma con su boca y lame el pezón de la madre. Después se adhiere
al seno y se alimenta. Esta secuencia de eventos es importante para la supervivencia infantil.
Aunque muchos(as) describen estos comportamientos normales de los lactantes apenas estamos
descubriendo la importancia de brindarle la oportunidad a la madre y a su pequeño(a) de vivir esta
experiencia.

Por primera vez, la investigación ha evaluado el efecto de la primera lactancia materna sobre la
mortalidad en recién nacidos(as) – demostrando que se puede reducir la mortalidad si los(as)
lactantes empiezan a amamantarse en la 1ª hora.

Lactancia materna óptima

La Estrategia Mundial para de Alimentación de Lactantes y Niños(as) Pequeños de OMS/UNICEF
recomienda que niños y niñas reciban lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de
vida, y luego continúen amamantándose hasta 2 años y más mientras se introducen alimentos
complementarios adecuados. La iniciación normal de la lactancia materna entre los primeros minutos
y las primeras horas de vida comienza con el contacto piel-con-piel, y esto ayuda a madres y
lactantes a alcanzar una lactancia materna óptima. Para ello es clave cumplir con la IHAN,
específicamente el Paso 4 de los 10 Pasos para una Lactancia Materna Exitosa de la OMS/UNICEF.
Derecho a la Lactancia Materna.

La Convención de los Derechos de la Niño y la Niña reconoce que todo(a) niño(a) tiene el derecho
inherente a la vida, y se propone garantizar su supervivencia y desarrollo. La lactancia materna
durante la 1ª hora posterior al parto ayuda a garantizar la supervivencia de los(as) recién nacido(as).
Las mujeres tienen el derecho de tener este conocimiento y de recibir el apoyo que necesiten para
iniciar la lactancia materna adecuadamente.

¿Por qué es tan importante el contacto piel-con–piel después del parto y la lactancia
materna durante la 1ª hora de vida?

1. El cuerpo de la madre mantiene al (a la) bebé a una temperatura adecuada, lo que es
particularmente importante para bebés pequeños(as) y de bajo peso al nacer

2. El(la) bebé está menos tenso(a), más tranquilo(a) y presenta una respiración y frecuencia
cardíaca más constante

3. El(la) bebé está expuesto(a) inicialmente a bacterias de la madre, que por lo general no son
nocivas, y contra las que la leche materna tiene factores protectores. Éstas colonizan los intestinos y
la piel de el(la) bebé y compiten con bacterias más nocivas provenientes de quienes acompañan a
las madres en el parto como por ejemplo, el personal de salud y medio ambiente y evitan infecciones.

4. El(la) bebé recibe calostro durante las primeras tomas -oro líquido- denominado el regalo de vida.

• El calostro es rico en células inmunológicamente activas, anticuerpos y otras proteínas protectoras.
Por lo tanto, sirve al(la) bebé como su primera inmunización. Le protege contra muchas infecciones.
Le ayuda a regular el sistema inmune.
• Contiene factores de crecimiento, que ayudan a madurar el intestino de el(la) bebé y a su función
efectiva y dificulta que los microorganismos y alérgenos penetren su organismo.
• Es rico en Vitamina A, que ayuda a proteger la vista y disminuye las infecciones.
• Estimula los movimientos intestinales en el(la) bebé para que el meconio sea expulsado
rápidamente de los intestinos. Esto elimina sustancias que causan ictericia y por tanto la previenen.
• Viene en pequeñas cantidades, lo que es más conveniente para la nueva criatura.

5. El tocar, tomar con su boca y succionar el seno estimula la liberación de la oxitocina – esto es
importante por muchas razones:
• La oxitocina provoca que el útero se contraiga. Esto puede ayudar a expulsar la placenta y a
reducir el sangrado de la madre después del parto.
• La oxitocina estimula otras hormonas que hacen que la madre se sienta más tranquila, relajada y,
como dicen, “enamorada” de su bebé.
• La oxitocina estimula el flujo de leche de las mamas.

6. Cuando se inicia el vínculo afectivo entre madre y bebé, las mujeres sienten una gran alegría.
Muchas veces los papás y parejas pueden compartir esta felicidad. En general, el contacto piel-con-
piel y las tomas tempranas de calostro están asociadas a una disminución en la mortalidad durante el
primer mes de vida. También se asocian a un aumento en la lactancia materna exclusiva y a una
mayor duración de la lactancia materna en los meses siguientes, lo que conduce posteriormente
también a una mejor salud y a una mortalidad reducida.

¿Es el inicio de la lactancia materna normal durante la primera hora y lo único que se
necesita para garantizar la lactancia materna exclusiva continuada?

¡Por supuesto que no! Las madres necesitan un apoyo constante para amamantar en forma
exclusiva a su bebé durante 6 meses. La familia, trabajadores(as) en salud, parteras(os) tradicionales
y otros(as) miembros de la comunidad son parte importante de su red de apoyo. El personal de
salud, debe contar con capacitación clínica en la evaluación de la lactancia materna, para identificar
problemas, brindar conocimientos y habilidades para apoyar a las madres a superar cualquier
dificultad. El seguimiento por parte del personal de salud dentro de las 48-72 horas posteriores al
parto, una semana después, y luego periódicamente, ofrece la oportunidad de intervenir en forma
temprana si existiera algún problema, pero también reafirma a la madre cuando las cosas están bien.
Volver
© Derechos reservados, 2004-2007.
Lactancia materna durante la primera hora